jueves, 25 de noviembre de 2021

El ático de la Quinta Avenida (Sarah Morgan)

 

Eva, una romántica empedernida, adoraba todo lo que tuviera que ver con la Navidad. Ese año probablemente habría pasado las fiestas sola, así que cuando le ofrecieron cuidar un ático espectacular en la Quinta Avenida, no dejó escapar la oportunidad. ¿Qué mejor lugar para celebrar la Navidad que Manhattan cubierta de nieve? Lo que no se esperaba era encontrar que el ático seguía ocupado por su guapísimo y misterioso propietario.

Lucas Blade, el popular autor de novela negra, estaba viviendo una pesadilla. Con una fecha de entrega y el aniversario de la muerte de su mujer aproximándose, se había aislado en su ático. No quería interrupciones, ni adornos, y mucho menos quería que esa preciosa y dicharachera asistenta lo distrajera. Pero cuando la tormenta de nieve del siglo dejó a Eva atrapada en su piso, Lucas empezó a abrirse a la magia que ella traía consigo….


El ático de la Quinta Avenida es la primera novela que ha llegado a mis manos de Sarah Morgan y ha supuesto una grata forma de conocerla. Además, el hecho de que esta autora sienta una aparente predilección por las fechas navideñas (son varias sus obras ambientadas en esta época), la sitúan ya en la lista de pendientes de una "friki navideña" como yo. 

Eva es una romántica. También es una loca de la navidad. Y una gran amiga de sus amigos. Es alegre, divertida, soñadora y una espléndida cocinera, habilidad esta que le transmitió su abuela, quien la crió como si fuera su madre. "Es mejor ser el sol que la lluvia" o "No quiero ser la nube oscura que tape el sol de nadie" son frases que Eva heredó de ella y que se han convertido en un mantra para ella. Pero esa alegría que muestra puede ser un arma de doble filo. Y es que, en su afán por no entristecer a nadie, Eva se guarda todas sus penas para sí misma. Ella sola ha afrontado el dolor por la muerte de la persona a la que más ha querido en el mundo. Ella sola padece la soledad que la atenaza desde hace más de un año. Por eso, cuando una buena amiga la contrata para que decore el ático de su nieto no duda ni un instante. Las luces, el espumillón y los adornos la distraerán durante el que es para ella el momento más duro del año.

Lucas ya no es el hombre que era. Desde que perdió a su esposa años atrás, se ha convertido en un ser taciturno, amargado y encerrado en su trabajo. Crear novelas que aterren a sus lectores se ha convertido en su válvula de escape. Una válvula de escape que le ha granjeado un gran reconocimiento. Y mucho dinero. Pero parece que este año no podrá cumplir con su editor ni con sus lectores. Con el aniversario de la muerte de su esposa a la vuelta de la esquina, la inspiración parece haberlo abandonado por completo. Las horas pasan ante una pantalla en blanco y Lucas parece incapaz de hacer otra cosa más que beber y observar el penoso encabezado de su documento de texto: Capítulo uno. Desesperado, observa el cuchillo que ha dejado sobre la mesa. Hasta que alguien se cuela en su apartamento. ¡Por fin, un poco de emoción! Pero cuando derriba al pequeño elfo navideño que observa Nueva York desde su ventana, se percata de que la emoción que le provoca no es la que esperaba. Esa pequeña mujer está empeñada en decorar su casa. Incluso pretende instalar un enorme árbol de navidad. Y nada de lo que él le diga va a hacerla cambiar de opinión. Para rematar la faena, una intensa tormenta de nieve cae sobre la ciudad y él no puede permitir que esa mujer salga a la calle en esas condiciones. Puede ser una persona fría y desagradable pero nunca pondrá a alguien en la misma situación que mató a su esposa. 

Lo cierto es que El ático de la Quinta Avenida ha supuesto una agradable lectura. El estilo de Sarah Morgan es ágil, sencillo y muy divertido. Sus diálogos chispeantes compensan que, en ocasiones, la historia esté un poco "trillada". Y es que el secreto de Lucas es, en mi opinión, poco creíble. Tal vez, ante una historia sencilla que fluía sin grandes aspavientos, la autora quiso darle un giro dramático, un suceso "impactante" que justificase la forma de ser de Lucas y su rechazo al amor y el romanticismo. No obstante, creo que la historia "sencilla" en sí misma ya justificaba su personalidad y ese giro innecesario no hace más que restarle credibilidad. Sin embargo, salvo por este detalle, la novela es, en mi opinión, una imprescindible de la navidad. Los personajes están bien creados, con una profundidad que hace que el lector los sienta como viejos conocidos. Incluso los secundarios se convierten en personas de "carne y hueso". Las amigas de Eva, el portero del edificio de Lucas que, en mi mente, se ha convertido en Guzmin, el portero del primer episodio de Modern Love; la encantadora y entrometida abuela de Lucas... Sin giros telenovelescos o personajes antagónicos terribles, los sucesos fluyen con naturalidad y la historia engancha desde la primera página. 

Sin duda, una novela de NOTABLE

miércoles, 30 de junio de 2021

Lisa Kleypas

1. Biografía

Lisa Kleypas nació en Estados Unidos en 1964. Desde niña le ha gustado leer y ella misma reconoce que pasó la mayor parte de su vida entre libros, sobre todo, entre novelas románticas.
Comenzó a escribir su primera novela romántica durante unas vacaciones de verano, cuando estudiaba Ciencias Políticas en la Universidad de Wellesley. Sin embargo, su novela fue rechazada por varias editoriales y sus padres comenzaron a animarla para que buscara otro modo de vida. Aun así, Lisa consiguió que le dieran algunos meses después de su graduación para finalizar el manuscrito en el que trabajaba. Aproximadamente dos meses después, a los 21 años, Kleypas vendió su primera novela.
Desde que vendió su primera obra, Lisa se ha dedicado totalmente a escribir. Sus novelas han estado siempre en las listas de superventas, vendiendo millones de copias por todo el mundo y siendo traducidas a catorce idiomas diferentes.
Aunque es conocida, sobre todo, por sus novelas románticas de genero histórico, Kleypas anunció en 2006 que pensaba abandonar este género para dedicarse al romance contemporáneo. Su primera obra de este tipo fue Sugar daddy (traducida al español comoMi nombre es Liberty) publicada en 2007.

2. Obras

HISTÓRICAS

            Versión original                                    Castellano

Serie Vallerand:  
   Only in your arms (1992), When strangers marry (2002).    Boda entre extraños (2005).  

    - Only with your love (1992).                                        Sólo con tu amor (2006).


Serie Jugadores:
   Then came you (1993).                                          Cuando tú llegaste (2000).
    Dreamming of you (1994).                                                     Sueño contigo (2004).
    Against the odds en la antologia Where's my heroe (2003).   Dónde está mi héroe. (2005).

Serie Stokehurst:
   - Midnight Angel (1995).                                        Ángel de medianoche (2006).
     - Prince of dreams (1995).                                 El príncipe de mis sueños (2006).

Serie Teatro Capitol:

       - Somewhere I'll find you (1996).                           Mi bella desconocida (2004).
       - Because you're mine (1997).                             Porque eres mía (2002).
       - I will en la antología Wish List (2001).                    Sí, quiero (2013).

Serie Bow Street:
     
     - Someone to watch over me (1999).                     Ángel o demonio (2006).
      - Lady Sophia's lover (2002).                            El amante de Lady Sophia (2006).
      - Worth any price (2003).                               El precio del amor (2004).

Serie Wallflowers o Floreros:

      - Secrets of a Summer Night (2005).                Secretos de una noche de verano (2005).
      - It happened one Autumn (2005).                      Sucedió en otoño (2005).
      - Devil in winter (2006).                                 El diablo en invierno (2007).
      - Scandal in Spring (2006).                             Escándalo en primavera (2007).
      - A Wallflower Christmas (2008).                     Una navidad inolvidable (2009).

Serie Hathaway:

      - Mine till Midnight (2007).                               Tuya a medianoche (2009).
      - Seduce Me at Sunrise (2008).                       Seducción al amanecer (2010).
      - Tempt me at Twilight (2009).                         Tentación al anochecer (2011).
     - Married by morning (2010).                            Esposa por la mañana (2011).
     - Love in the afternoon (2010).                         Amor en la tarde (2012).

Serie Ravenel:

     - Cold-hearted rake (2015).                             Un seductor sin corazón (2016).

     - Marrying Winterbone (2016).                          Casarse con él (2016).

     - Devil in spring (2017).                                   El diablo en primavera (2017).

     - Hello Stranger (2018).                                 Como dos extraños (2019).

     - Devil's daughter (2019).                                La hija del diablo (2020).

     - Chasing Cassandra (2020).                           En busca de Cassandra


Sin serie:


     - Where passion leads (1987).                                          Donde la pasión nos lleve (2008).

     - Forever my love (1988).                               Amar para siempre (2010).

     - Love, come to me (1988).                             Amor, ven a mi (2005).

     - Give me tonight (1989).                                Dame esta noche (2008).

     - Stranger in my arms (1998).                          Un extraño en mis brazos (2002).

     - Where dreams begin (2000).                         Donde comienzan los sueños (2002) /

                                                                 Donde empiezan los sueños (2003).

     - Suddenly You (2001).                                   Irresistible (2005).

     - Again the magic (2004).                              La antigua magia (2005). 

     - Surrender (2006).                                    Rendición (2013).



CONTEMPORÁNEAS

                Versión original                    Castellano

Serie Travis
            - Suggar Daddy (2007)                    Mi nombre es Liberty (2007)
            - Blue-Eyed devil (2008)                   El diablo tiene ojos azules (2008)
            - Smooth talking stranger (2009)        Buenas vibraciones (2010)
            - Brown-eyed girl (2015)                  La chica de los ojos color café (2015)
    
Serie Friday Harbor
        - Christmas Eve at Friday Harbor (2010)    Una noche mágica (2011)
          - Rainshadow Road (2012)                      El camino del sol (2012)
          - Dream lake (2012)                             El lago de los sueños (2012)
          - Crystal Cove (2013)                           La cueva de cristal (2013)


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sábado, 6 de junio de 2020

Los huérfanos de Saint James 1. En la cama con el diablo (Lorraine Heath)


Conocido como el conde Diablo, Lucian Langdon es un sinvergüenza con fama de asesino que creció en las violentas calles de Londres. Lady Catherine Mabry, una auténtica dama, está dispuesta a negociar con él para proteger a sus seres queridos, aunque al hacerlo arriesgue algo más que su reputación.
Lucian desea el respeto de la sociedad y, ante todo, una esposa. Sin embargo, la mujer que ha elegido, Frannie, nunca será aceptada por la aristocracia. Catherine puede ayudarlo a conseguir su propósito, pero lo que le pide a cambio pondrá en jaque sus vidas…
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En la cama con el diablo supone la primera entrega de la serie de los huérfanos de Saint James, de Lorraine Heath. En ella conocemos a Lucian, más conocido entre la aristocracia como el Conde Diablo, y a lady Catherine Mabry, una aristócrata con un fuerte carácter, poco apropiado para su clase social.
Luke es un ladrón. Criado en las calles más peligrosas y sucias de Londres, sobrevivir era su único objetivo. Gracias a un hombre llamado Feagan, que lo acogió junto a otro grupo de niños a los que Lucian considera sus hermanos y le enseñó a sobrevivir en las calles, pudo salir adelante. Hasta el fatídico día en que lo acusaron de haber matado a un hombre. Y, dado que los tribunales de Inglaterra no mostraban remordimiento alguno por condenar a muerte un niño, Luke había asumido que aquel era su fin. Pero el destino quiso darle una segunda oportunidad cuando un anciano conde entró en la comisaría donde él estaba encerrado y aseguró que él era su nieto perdido. Aunque no recordaba nada de lo que el anciano le decía y él mismo estaba seguro de que el viejo se equivocaba, Luke no perdió la oportunidad. Se convirtió en Lucian Langdon, aceptó todas las comodidades que aquel anciano le proporcionó y también todas sus enseñanzas. A su muerte, heredó su título y aquel niño mugriento que se deslizaba por las calles robando y estafando, se convirtió en el conde de Claybourne. Y no sintió remordimiento alguno. Porque él era un ladrón y estaba acostumbrado a robar para sobrevivir. 
Catherine es la hija del duque de Greystone y, por lo tanto, pertenece a la flor y nata de la sociedad londinense. No obstante, la enfermedad de su padre que le obliga a permanecer en la cama, y la ausencia de su hermano, de viaje por el continente, la ha dotado de una libertad que no está dispuesta a perder. Eso, unido a su fuerte carácter, la han convertido prácticamente en una solterona… Y es que, ¿qué hombre estaría dispuesto a casarse con una mujer que es capaz de sostenerle la mirada al diablo?
Huérfanos de Saint JamesEl primer encuentro entre Lucian y Catherine se produjo muchos años atrás. Ella era solo una jovencita recién presentada en sociedad y él acababa de heredar el título. Para mostrar a aquella aristocracia que los despreciaba que no le importaba lo que pensaran de él, Lucian se presentó en un baile al que no había sido invitado, recorrió a todos con la mirada y se fue. Todos apartaron la vista. Nadie quiso mirarlo a los ojos. Excepto una jovencita que no titubeó un momento y a la que él no ha podido olvidar. Pese a amar a Frannie y a saber que se casará con ella en cuanto lo acepte. 
Catherine tampoco ha podido olvidar a aquel hombre. Durante años, ha prestado atención a los chismes que las damas dejaban caer durante la hora del té. Y ahora, tanto tiempo después, ha decidido visitarlo en su casa. Pero se teme que la proposición que va a hacerle sea escandalosa incluso para el mismísimo diablo. 
En esta novela conocemos también a los demás huérfanos de Saint James. Los niños de Feagan tienen mucho peso a lo largo de toda la trama. La dulce Frannie a la que Lucian adora y a la que quiere convertir en su esposa. El cínico Jack, dueño de un club de juego y al que no le importa nada más que el dinero pero al que Lucian le confiaría su vida. El misterioso James, que ha pasado de robar en las calles a ser uno de los más valiosos integrantes de Scotland Yard. Y el adorable William, un saqueador de tumbas que decidió dedicar su vida a los demás convirtiéndose en médico.
Lo cierto es que esta es la primera novela que leo de Lorraine Heath y ha supuesto para mí un interesante descubrimiento. Su forma de construir a los personajes, con una personalidad llena de contradicciones; el modo en que, aún moviéndose en los ambientes aristocráticos, los protagonistas hacen que el lector tenga presentes los bajos fondos londinenses y las injusticias que allí se cometen durante toda la trama; y los ágiles diálogos que combinan el humor con el dramatismo, han conseguido engancharme desde la primera palabra. Además, el hecho de que no abuse de las descripciones (reconozco que me aburren soberanamente esas novelas en las que se describe hasta el menor de los detalles de cada escenario y que las acabo leyendo en diagonal) me parece un punto a su favor.
Para mí, una historia de notable alto… Muy alto.


viernes, 17 de abril de 2020

Ravenel 6. En busca de Cassandra (Lisa Kleypas)



El rico y poderoso magnate ferroviario Tom Severin lo tiene todo en el mundo… Excepto una esposa. 
La mujer que él desea, la hermosa lady Cassandra Ravenel, es el premio más deseado del mercado matrimonial de Londres. Pero, aunque Cassandra se siente intrigada por el carisma y el poderoso encanto de Severin, ella nunca lo consideraría como esposo. Su sueño es casarse por amor -la única cosa que él no podrá darle jamás. Sin embargo, una inesperada catástrofe que amenaza con destruir la reputación de Cassandra le concede a Severin la oportunidad que estaba esperando. Como siempre, Severin consigue lo que quiere. 
La persecución de su mano ha terminado. Pero la lucha por su corazón acaba de empezar. 

Chasing Cassandra supone la sexta entrega de la serie Ravenel, de Lisa Kleypas. En ella nos encontramos con Cassandra, la dulce y tranquila gemela de Pandora, y con Tom Severin, un misterioso personaje a quien hemos ido conociendo a lo largo de las entregas anteriores. 
Cassandra ha pasado toda su vida a la sombra de Pandora. Pese a ser gemelas, sus personalidades son completamente diferentes. La energía de Pandora, su espontaneidad y su extroversión, contrastan con la dulzura y tranquilidad de Cassandra. También el modo en que ven el amor y el matrimonio es totalmente opuesto. Cassandra es una romántica y sólo desea casarse por amor. Resulta curioso, pues, que Pandora, que siempre había renegado de semejante sentimiento y de los grilletes del matrimonio, se haya casado con Gabriel, lord St. Vincent, y lo haya hecho perdidamente enamorada del caballero en cuestión, mientras que Cassandra sigue sola y sin haber sentido nada parecido al amor jamás. La separación de su hermana, con quien lo había compartido todo desde el momento mismo de su concepción, supone un duro golpe para ella, que nota como la tristeza y una ligera sombra de envidia se cuela en su vida. Es la desesperación lo que la lleva a tener una conversación con su primo West y proponerle un acuerdo matrimonial si continúa soltera cuando cumpla los veinticinco años. La misma angustia que Tom Severin percibe en su voz cuando la escucha, escondido entre las sombras. Y que le lleva a aceptar la propuesta que ella le ha hecho a su primo cuando este la rechaza. 
Tom Severin es un hombre misterioso. Salido de la nada, ha logrado amasar una fortuna gracias a su visión para los negocios y a su ausencia total de escrúpulos. No ha sido leal ni siquiera con sus amigos, algo que dejó claro cuando trató de engañar a West y Devon Ravenel en la primera entrega de la serie. Solitario, sarcástico y ambicioso, ha ido logrando todo lo que ha deseado en la vida. Por eso, cuando la belleza de lady Cassandra Ravenel lo deslumbra sabe que a ella también la conseguirá. No obstante, Cassandra, con su dulzura y amabilidad, logrará despertar en él sentimientos que creía no poseer y le hará dudar de su propia ambición. Por primera vez, Tom Severin sentirá el peso de la culpa, pues sabe que él jamás podrá darle lo que ella más desea. Amor.
Lo cierto es que, exceptuando la primera entrega que me pareció un poco más floja, la serie Ravenel ha traído de vuelta, en mi opinión, a la mejor Lisa Kleypas. La Lisa de Derek Craven, de Nick Gentry y, por supuesto, de Sebastian St. Vincent. Cada nueva novela nos trae personajes redondos, tan bien delineados y con una profundidad psicológica tal, que se acaban convirtiendo casi en familia del lector. El oscuro encanto de Winterborne, la locura de Pandora o el hastiado magnetismo de West. Todos han logrado un sitio destacado en el universo Kleypas. Ni Severin ni Cassandra iban a ser una excepción. La suya es una de esas historias que surgen sin más, sin grandes acontecimientos ni heroicidades. Poco a poco, vamos conociendo a ese Severin del que, pese a haber aparecido en todas las entregas anteriores, apenas sabíamos nada. Y a Cassandra. Y es que, si hay algo que llama la atención es lo desapercibido que ha ido pasando este personaje, siempre a la sombra de su hermana. 
Como siempre, el resto de los Ravenel tienen un papel fundamental en el desarrollo de los acontecimientos. Si por algo se caracteriza Lisa Kleypas es por lograr un universo propio en el que los secundarios no son una mera comparsa de la acción.
Para mí, sin duda, una novela de sobresaliente. 


jueves, 16 de abril de 2020

Un beso en París (Stephanie Perkins)

La Torre Eiffel, Amelie y un montón de reyes que se llaman Luis. Esto es todo lo que Anna conoce de Francia. Por eso, cuando sus padres le anuncian que pasará un año en un internado de París, la idea no acaba de convencerla. 
Pero, en la Ciudad del Amor, conoce al chico ideal: Étienne St. Clair. Es listo, encantador y muy guapo. El único problema es que también tiene novia. ¿Conseguirá Anna el ansiado beso de su príncipe azul?
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Un beso en París supone el debut literario de Stephanie Perkins. En esta novela nos encontramos con Anna, una chica norteamericana que, a parte de no saber nada de París, ha interiorizado un montón de clichés sobre la ciudad y sus habitantes y St. Clair, un chico encantador con un gran sentido del humor y el pelo más bonito que Anna haya visto jamás. 
Cuando los padres de Anna abandonan su habitación en la School of América de París (la SOAP para los amigos), ella no se puede sentir más sola. Nunca ha estado lejos de casa, no sabe el idioma (ni la ciudad, el país o, incluso, el continente) y no conoce a nadie en aquel lugar. Convencida de que el curso va a ser un horror y deseosa de volver a casa cuanto antes, ahoga el llanto en la almohada para que sus compañeros de la residencia de estudiantes no la escuchen. Sin embargo, una llamada a la puerta y una oferta irrechazable cambian su suerte. Meredith, la chica de la habitación de al lado, la acoge bajo su ala y, con ella, su grupo de amigos. Josh, Rashmi y, por supuesto, el guapísimo St. Clair. Con ellos, Anna se siente incluso mejor que con sus amigos de América. Son divertidos, encantadores y la aceptan tal y como es. Sobre todo St. Clair, quien la chincha continuamente, pero sale en su defensa en cuanto alguien se mete con ella. Es él quien, al enterarse de que no ha salido ni una sola vez de la residencia por su miedo a no lograr comunicarse, la arrastra a la calle y recorre con ella la orilla del Sena, el barrio latino y la Catedral de Notre Dame. Es él quien la lleva al punto cero de la ciudad para que, sobre aquella estrella, pida un deseo. Ese deseo que ella no se atreve a pedir pues, pese a la atracción que siente por St. Clair, pese a su maravillosa relación y a que a él parece gustarle su compañía, Étienne tiene novia. 
Lo cierto es que Un beso en París me ha sorprendido gratamente. La leí por recomendación de mi hermana a la que, por cierto, le fascinó, pero no tenía grandes expectativas, pues tenemos gustos algo diferentes. 
En realidad, no se trata de una novela romántica como tal sino, más bien, de una novela juvenil donde el amor y la amistad priman sobre todo lo demás. Temas como la soledad, los prejuicios, las mentiras, los engaños e, incluso, algo que estaría muy cerca del acoso escolar, se entrelazan en torno a este grupo de amigos, rozándolos pero sin llegar a tocarlos. Porque si algo caracteriza a Anna y sus amigos es la nobleza. Todos ellos, con sus caracteres, sus diferencias y sus rarezas, incluso, con sus disputas y celos puntuales, son leales y mantienen una de esas amistades a las que todos aspiramos. 
La atracción entre Anna y St. Clair se percibe desde el primer momento, aún cuando la historia está contada en primera persona por la protagonista, pero se desarrolla despacio y con algún malentendido. Esa es, quizá, mi única pega a toda la historia. Aunque lo que hay entre ellos parece evidente para todos, la inseguridad de ambos y las circunstancias parecen querer alejarlos continuamente. Aún así, es una pega muy pequeñita, pues la historia me pareció maravillosa y me mantuvo enganchada al libro, sin poder dejar de leer, hasta que pasé la última página. El hecho de que París, su historia, sus monumentos, sus calles y sus olores fuera mostrándose ante mí página a página sólo añadió magia a una trama ya de por si extraordinaria. En mi opinión, una novela prácticamente de sobresaliente.